post

Miten ihmeessä Las Vegas ja risteilyt sopivat edes samaan otsikkoon, saatat lukijana ihmetellä. Nevadan osavaltio, jossa uhkapeleistään tuttu kaupunki sijaitsee, on sisämaaosavaltio, joten eikö kyseessä ole aivan mieletön yhtälö? No ei, nimittäin kaupungista yllättävän läheisen matkan päässä on Lake Mead -järvi, johon mm. Coloradojoki laskee.

Myös omalla tai vuokraveneellä matkaavien turistien tarpeet on huomioitu. Lake Meadilla sijaitsee neljä eri huvivenesatamaa: kaksi Nevadan Hemenway Harborissa noin 40 minuutin ajomatkan päässä Las Vegasin keskustasta (täältä myös risteilyt lähtevät), yksi Callville Bayssa. Arizonan puolella toimii venesatama Temple Barissa.

Hooverin pato risteilyjen täkynä

Las Vegasin houkuttelevuus matkakohteena pelkkien rahapelien takia on laskusuhdanteessa. Verkossa toimivat kasinot eli nk. nettikasinot ovat houkutelleet yhä useampia pelaamaan rahapelejä kotoaan käsin. Nettikasinomarkkinoiden räjähdysmäinen kasvo on pakottanut perinteisen uhkapelipääkaupungin matkailuyrittäjät kehittämään uusia tuotteita. Aavikkoretkien ohella turisteja kiinnostavat myös läheiset vesistöt.

Kun Vegasin matkaajat tahtovat löytää kohteen perinteisten kasinoiden täyttämän The Strip -kadun ja muun kaupunkialueen neonvaloloisteen ulkopuolelta, on valinta usein itsestään selvä: Hooverin pato. Presidentti Herbert Hooverin mukaan nimetty pato sijaitsee Coloradojoessa, aivan Nevadan ja Arizonan rajalla. Autolla The Stripiltä Las Vegasin ydinkeskustasta ajaa padolle yleensä hieman alle 50 minuutin, mutta itse ajomatka ei ole kovin ihmeellinen kokemus jos on vähänkin Yhdysvalloissa ajellut.

Pato onkin mahdollista kokea risteilyltä käsin. Useampi yhtiö on alkanut tarjota risteilypaketteja, joissa yhdistyvät hieman idempänä sijaitseva Lake Mead -järvi ja kierros Hooverin padolla. Useimmiten myös lounas yhdistetään risteliyyn, mutta tämä toki vaihtelee risteilyä operoivan yhtiön sekä ajankohdan mukaan. Seuraavaksi esittelemme muutaman yhtiön, jotka tätä palvelua tarjoavat.

Risteilyjä tarjoavat yhtiöt

Grand Canyon Tour Company on toiminut matkanjärjestäjänä Las Vegasin alueella jo yli 30 vuoden ajan, joten mistään lastentaudeista eivät yrityksen tuotteet kärsi. Sen Lake Meadin ja Coloradojoen risteilyt tapahtuvat jo itsessään elämyksen tarjoavalla Desert Princess -laivalla, joka on upea 300 matkustajan kapasiteetin omaava siipirataslaiva. Autenttinen tunnelma on siis taattu jo puitteiden puolesta.

Yhtiö operoi risteilyjä ympärivuotisesti joulu- ja tammikuuta lukuunottamatta, ja alus on luonnollisesti ilmastoitu ja rakennettu juuri Nevadan rankkoja sääolosuhteita silmällä pitäen. Tavallisesti risteilykierros alkaa aamulla 8.30, ja 95 dollarin hintainen lippu sisältää kuljetukset mm. Las Vegasin alueen hotelleista laivan lähtöpaikalle ja takaisin. Myös lounas kuuluu tähän hintaan, samaten kierros Hooverin padon vierailukeskuksessa ja museossa. Yhtiö järjestää myös ilmatyynyaluksella tehtäviä kierroksia Coloradojokea pitkin, mikäli matkailija tahtoo jättää risteilijän taakseen ja kokea Nevadan vesistöt hieman lähempää.

Aramark-emoyhtiön omistama Lake Mead Cruises on toinen Lake Mead -järvellä risteilyjä järjestävä merkittävä matkailupalveluyhtiö. Se käyttää niin ikään Desert Princess -siipirataslaivaa matkojensa tekoon. Myös Lake Mead Cruisesin repertuaariin kuuluu Hooverin pato, mutta tämä yhtiö on erikoistunut hivenen kokemuksellisempaan matkailuun järven ympäristössä. Paketteihin kuuluvat esimerkiksi illallis- ja shampanjabrunssiristeilyt. Maaliskuusta lokakuuhun järjestettävä shampanjabrunssiristeily tehdään kerran viikossa, sunnuntaisin. Kestoa risteilyllä on 1,5 tuntia, hintaa puolestaan 45 dollaria.

Kumman risteilyoperaattorin sitten valita, mikäli mielii vesille Las Vegasista? Mikäli helppo, hieman ylellinen ja nopeampi pyrähdys kiinnostaa, on Lake Mead Cruises -yhtiö ehkä sopivampi valinta. Jos taas tahtoo nauttia Lake Mead -järvestä ja Coloradojoesta oikein ajan kanssa, saattavat Grand Canyon Tour Companyn palvelut sopia paremmin. Kumpikin yhtiö hoitaa matkat joka tapauksessa upealla Desert Princess -aluksella, joten tämän suhteen vertailua ei tarvitse tehdä.

Huomioi, että esimerkiksi Vianor, TripAdvisor ja Grayline ynnä muut vastaavat sivustot myyvät paketteja Lake Meadin risteilyille. Ne kuitenkin ovat vain matkapaketin ja -palvelun välittäjiä, eivät itse risteilyn järjestäjiä. Jos siis ostat risteilyn vaikkapa Vianorilta, voit silti päätyä jomman kumman esittelemämme yhtiön matkalle – vain hieman kalliimmalla hinnalla.