post

Itäisessä Afrikassa, Tansanian, Ugandan ja Kenian keskellä sijaitsee Afrikan suurin järvi, Victorianjärvi. Järvessä arvioidaan olevan yli 3000 saarta, joista monet ovat asuttuja. Pinta-alaltaan Victorianjärvi on maailman toiseksi suurin makean veden järvi Pohjois-Amerikassa sijaitsevan Yläjärven jälkeen noin 65 000 km² koollaan. Suureksi vesistöksi järvi on tosin poikkeuksellisen matala, sillä suurin mitattu syvyys on vain 82 metriä.

Muutoin pääosin kuumassa ja kuivassa maanosassa järvi tuo hyvinvoinnin ja toimeentulon lisäksi myös vaurautta sen rantakaupungeille. Nykyään tosin kaupunkien päästöjen vuoksi koko järvi uhkaa saastuttaa koko järven juomakelvottomaksi, sillä maanosassa toimivat yritykset eivät noudata yhtä tarkasti ympäristösopimuksia, mitä länsimaissa yleensä. Pahin yksittäinen syypää järven saastuttajaksi on Ugandan pääkaupunki Kampala, jonka Murchison Bayn kohdalla järvialue on käytännössä kuollut.

Victorianjärven kartoitettu historia alkaa jo 1100-luvulta, mutta kun brittiläinen John Speke etsi 1850-luvulla Afrika tutkimusmatkoillaan Niilin myyttistä alkulähdettä, hän järvelle päästyään nimesi löytönsä Yhdistyneen kuningaskunnan kuningattaren Viktorian mukaan. Jo alkuperäisissä Al-Idrisin arabikartoissa Victorianjärvi oli merkattu Niilin alkulähteeksi. Järvellä on siis jo vuosisatoja ollut suuri merkitys maanosan historiassa. Onneksi olen itse saanut kunnian päästä tämän joskus niin kauniin ja puhtaan järven äärelle, vaikka nykyään järvessä uimistakaan ei käytännössä missään suositella.

Järvelle on melko yksinkertaista löytää, sillä esimerkiksi Tansanian pääkaupungista Dodomasta kulkee säännöllisin väliajoin turistibusseja Serengetin kansallispuistoon, joka on maan tärkeimpiä matkailukohteita. Onhan kansallispuisto sentään ollut UNESCOn maailmanperintökohteena jo vuodesta 1981 lähtien. Kansallispuiston läntinen kärki ulottuu Victorianjärven rannalle, mutta mikäli järveä haluaa lähestyä seikkailumielellä omia reittejään, Tansanian asutusalueista muun muassa Bukoba ja Mwanza sijaitsevat järven rannalla. Suosittelen itse silti lämpimästi Serengetin kautta kulkemista, sillä puiston eläimistö ja eliöstö on jotain aivan ainutlaatuista. Kun olet nähnyt gnu-lauman ja seeproja luonnollisessa ympäristössään, ei eläintarhassa tarvitse ainakaan ihan hetkeen vierailla.

Poliittisesti hieman vakaamman Kenian puolelta taas Victorianjärvelle kulkemiseen täytyy varata hieman pidempi aika, sillä kun oletettavasti laskeudut lentokoneessa Nairobin kansainväliselle lentoasemalle, täytyy järvelle matkustaa kymmenien piirikuntien ja heimoalueiden läpi, joka voi erilaisten viivytysten ja huonojen tieverkostojen vuoksi kestää kauan. Kaikista vaurain Victorianjärven rantakaupungeista on kuitenkin Ugandan jo aiemmin tekstissä mainittu maansa suurin kaupunki Kampala, jonka asukasluku on noin 1,5 miljoonaa. Vuonna 2014 homoseksuaalisuuden kriminalisoinut valtio ei kuitenkaan ole monille länsimaalaisille se houkuttelevin matkakohde ja voin avoimesti myöntää, että olen boikotoinut kyseistä valtiota juurikin sen syrjivän lainsäädännön vuoksi, vaikka en homoseksuaali itse olekaan.

Kuten otsikossa jo totesin, Victorianjärvi on varsinainen helmi itä-Afrikassa. Järveä ympäröi lukuisat kansallispuistot, heimot, kielialueet ja kulttuurit ja taas toisaalta rauhaisan, luonnonläheisen elelyn vastapainoksi suurkaupungit syytävät suodattamattomia jätevesiään yötä päivää vesistöön. Parhaimmillaan pääset kokemaan Victorianjärven ja sen ympäristön keskellä puhtainta savannia, pahimmillaan betoniviidakossa levän rehevöittämän rannikon äärellä.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *