post

Tekoälyn käyttö purjehduksessa

Tekoäly löytää tiensä yhä uusille ja uusille elämänalueille. Perinteisesti tietotekniikasta varsin kaukaisiksi mielletyt harrastukset ovat saaneet uusia apuvälineitä ja sisältöä tekoälyn kautta. Metsästys, ruoanlaitto, jalkapallo, kasinopelit… jokainen näistä harrastuksista on muuttunut paljon digikaudella. Viimeksi mainittu, eli kasinopelit, ovat nykyisin varsin erilaisia kuin vielä vaikkapa 90-luvun alussa ajateltiin, internetin ansiosta tietenkin. Monet verkon rahapelisivustot houkuttelevat asiakkaita erilaisin bonuksin. Tästä esimerkkinä ComeOnin bonukset, joilla pelaajat saavat peleihin hieman etumatkaa.

Hyvä esimerkki tekoälyn leviämisestä uusille aloille on myös purjehdus. Venemessujen uutuustuotteissa tämä näkyy vuosi vuodelta entistä paremmin, kuten alan harrastajat ovat saaneet huomata. Seuraavaksi esittelemme tekoälyn käyttöä purjehduksessa – millaisia mahdollisuuksia se tarjoaa?

Älykäs vene ei ole enää välttämättä fiktiota

Varsinaisia älyveneitä ei ole vielä markkinoilla, mutta lähitulevaisuudessa asiat ovat varmasti toisin. Ääniohjaus on jo nyt arkipäivää kodin älytekniikassa – valaistuksen ja lämmityksen säätely ääniohjauksella ei ole scifiä. Ääniohjauttavia valojärjestelmiä ja navigaattoreita on jo nyt saatavilla myös purjeveneisiin.

Varsinaiselle tekoälylle voisi olla käyttöä vaikkapa karttamateriaalin läpikäymisessä: tekoäly voi löytää sopivan ankkuripaikan huomattavasti ihmistä nopeammin varsinkin tuntemattomilla vesillä. Digitaaliset kartat ovat tekoälylle numeroita ja faktoja, ihmisen tulkinta taas on usein hyvinkin vajaavainen.

Jos taas yöaikaan ankkuripaikka osoittautuukin tuulille turhan alttiiksi, tekoäly voisi osata nostaa ankkurin ja etsiä suojaisamman paikan – edes unen ei tarvitsisi häiriintyä täyden automatiikan hoitaessa hommat.

Yksi pahimmista painajaisista merenkävijälle kuin merenkävijälle on tietenkin laidan yli tippuminen. Älyranneke tai muu vastaava henkilön mukana kulkeva signaalilaite voisi ilmoittaa mies yli laidan -tilanteissa laivan keskustietokoneelle putoamisesta ja käynnistää pelastusmoodin. Samalla tietenkin miehistön muut jäsenet saisivat tästä onnettomuudesta ilmoituksen käytännön toimien aloittamiseksi.

Kilpapurjehduksessa tekoälyä on jo nyt ehditty hyödyntää, ja vieläpä suurella menestyksellä. Perinteikkään America’s Cup -kisan brittiläinen BAR-joukkue analysoi katamaraaninsa tuottaman valtavan datamäärän tekoälyn avulla hetkessä ja on hyödyntänyt tuloksia veneensä rakenteellisissa ratkaisuissa.

Joukkueella oli käytössä kolme testialusta, joiden eri suorittavia parametrejä tekoäly mittaa. Tuulen nopeus ja eri osien rakenteelliset kuormat ovat avainasemassa. Analyysi tuottaa vuorokaudessa dataa 16 gigatavun verran – tällaista määrää olisi ihmisten mahdoton käydä nopeasti läpi, vaikka sitten isompi tiimi olisikin analyysia tekemässä. BAR-tiimin insinööreillä on kokemusta myös autoteollisuudesta, jossa tekoälyn hyödyntämisellä on huomattavasti pidempi historia.

 

Digiajan muut kehityskohteet purjehduksessa

Virtuaalitodellisuuden käytöllä on silläkin varmasti tilaa tulevaisuuden veneissä. Etenkin kilpapurjehduksessa voisi olla huomattavasti apua käydä kilpailu etukäteen läpi virtuaalisten 3D-näkymien kautta. Samaten purjehdukseen pelolla suhtautuvat voisivat tukeutua virtuaalilasien kautta saataviin näkymiin (ja tulevaisuudessa varmasti myös tuntumiin).

Dieselkoneet voivat tulevaisuudessa korvautua täysin sähkömoottoreilla – tämä ei ole täyttä kuvitelmaa lähivuosinakaan. Autoilun saralla täyssähköautot ovat yhä edullisempia hankintahinnoiltaan, käytöstä nyt puhumattakaan. Älykkäät aurinkokennoihin perustuvat latausjärjestelmät ovat purjehduksen arkea lähitulevaisuudessa. Sähköisten laitteiden älykkäät ohjausjärjestelmät taas takaavat, että ne eivät ole käytössä turhaan: eli viemässä sähköä turhaan.

Luotettavuus ei vielä 100-prosenttista

Vielä ollaan valitettavasti jonkin matkan päässä sellaisesta maailmasta, että tekoälyn digitaalisiin käsiin voitaisiin täysin luottaa tilanteissa, joissa ihmishenget voivat olla vaarassa. Autoteollisuus on kokenut toistaiseksi isoja ongelmia tekoälyn noustessa oikeasti merkittävään rooliin autoissa, sama pätee vielä arvaamattomampiin meriolosuhteisiin.

Hyvää veneilytaitoa ei korvaa mikään, eikä älykkäinkään purjevene sovi sellaisen käteen, joka ei ymmärrä hölkäsen pöläystä purjehduksesta. Älykkäät sovellukset ja tekoäly voivat olla suureksi avuksi ja arjen helpottajaksi myös vesillä, mutta täysin niiden varaan ei voida kulkua laskea, eikä pidäkään voida.

post

Las Vegas ja kaupungin parhaat risteilyt

Miten ihmeessä Las Vegas ja risteilyt sopivat edes samaan otsikkoon, saatat lukijana ihmetellä. Nevadan osavaltio, jossa uhkapeleistään tuttu kaupunki sijaitsee, on sisämaaosavaltio, joten eikö kyseessä ole aivan mieletön yhtälö? No ei, nimittäin kaupungista yllättävän läheisen matkan päässä on Lake Mead -järvi, johon mm. Coloradojoki laskee.

Myös omalla tai vuokraveneellä matkaavien turistien tarpeet on huomioitu. Lake Meadilla sijaitsee neljä eri huvivenesatamaa: kaksi Nevadan Hemenway Harborissa noin 40 minuutin ajomatkan päässä Las Vegasin keskustasta (täältä myös risteilyt lähtevät), yksi Callville Bayssa. Arizonan puolella toimii venesatama Temple Barissa.

Hooverin pato risteilyjen täkynä

Las Vegasin houkuttelevuus matkakohteena pelkkien rahapelien takia on laskusuhdanteessa. Verkossa toimivat kasinot eli nk. nettikasinot ovat houkutelleet yhä useampia pelaamaan rahapelejä kotoaan käsin. Nettikasinomarkkinoiden räjähdysmäinen kasvo on pakottanut perinteisen uhkapelipääkaupungin matkailuyrittäjät kehittämään uusia tuotteita. Aavikkoretkien ohella turisteja kiinnostavat myös läheiset vesistöt.

Kun Vegasin matkaajat tahtovat löytää kohteen perinteisten kasinoiden täyttämän The Strip -kadun ja muun kaupunkialueen neonvaloloisteen ulkopuolelta, on valinta usein itsestään selvä: Hooverin pato. Presidentti Herbert Hooverin mukaan nimetty pato sijaitsee Coloradojoessa, aivan Nevadan ja Arizonan rajalla. Autolla The Stripiltä Las Vegasin ydinkeskustasta ajaa padolle yleensä hieman alle 50 minuutin, mutta itse ajomatka ei ole kovin ihmeellinen kokemus jos on vähänkin Yhdysvalloissa ajellut.

Pato onkin mahdollista kokea risteilyltä käsin. Useampi yhtiö on alkanut tarjota risteilypaketteja, joissa yhdistyvät hieman idempänä sijaitseva Lake Mead -järvi ja kierros Hooverin padolla. Useimmiten myös lounas yhdistetään risteliyyn, mutta tämä toki vaihtelee risteilyä operoivan yhtiön sekä ajankohdan mukaan. Seuraavaksi esittelemme muutaman yhtiön, jotka tätä palvelua tarjoavat.

Risteilyjä tarjoavat yhtiöt

Grand Canyon Tour Company on toiminut matkanjärjestäjänä Las Vegasin alueella jo yli 30 vuoden ajan, joten mistään lastentaudeista eivät yrityksen tuotteet kärsi. Sen Lake Meadin ja Coloradojoen risteilyt tapahtuvat jo itsessään elämyksen tarjoavalla Desert Princess -laivalla, joka on upea 300 matkustajan kapasiteetin omaava siipirataslaiva. Autenttinen tunnelma on siis taattu jo puitteiden puolesta.

Yhtiö operoi risteilyjä ympärivuotisesti joulu- ja tammikuuta lukuunottamatta, ja alus on luonnollisesti ilmastoitu ja rakennettu juuri Nevadan rankkoja sääolosuhteita silmällä pitäen. Tavallisesti risteilykierros alkaa aamulla 8.30, ja 95 dollarin hintainen lippu sisältää kuljetukset mm. Las Vegasin alueen hotelleista laivan lähtöpaikalle ja takaisin. Myös lounas kuuluu tähän hintaan, samaten kierros Hooverin padon vierailukeskuksessa ja museossa. Yhtiö järjestää myös ilmatyynyaluksella tehtäviä kierroksia Coloradojokea pitkin, mikäli matkailija tahtoo jättää risteilijän taakseen ja kokea Nevadan vesistöt hieman lähempää.

Aramark-emoyhtiön omistama Lake Mead Cruises on toinen Lake Mead -järvellä risteilyjä järjestävä merkittävä matkailupalveluyhtiö. Se käyttää niin ikään Desert Princess -siipirataslaivaa matkojensa tekoon. Myös Lake Mead Cruisesin repertuaariin kuuluu Hooverin pato, mutta tämä yhtiö on erikoistunut hivenen kokemuksellisempaan matkailuun järven ympäristössä. Paketteihin kuuluvat esimerkiksi illallis- ja shampanjabrunssiristeilyt. Maaliskuusta lokakuuhun järjestettävä shampanjabrunssiristeily tehdään kerran viikossa, sunnuntaisin. Kestoa risteilyllä on 1,5 tuntia, hintaa puolestaan 45 dollaria.

Kumman risteilyoperaattorin sitten valita, mikäli mielii vesille Las Vegasista? Mikäli helppo, hieman ylellinen ja nopeampi pyrähdys kiinnostaa, on Lake Mead Cruises -yhtiö ehkä sopivampi valinta. Jos taas tahtoo nauttia Lake Mead -järvestä ja Coloradojoesta oikein ajan kanssa, saattavat Grand Canyon Tour Companyn palvelut sopia paremmin. Kumpikin yhtiö hoitaa matkat joka tapauksessa upealla Desert Princess -aluksella, joten tämän suhteen vertailua ei tarvitse tehdä.

Huomioi, että esimerkiksi Vianor, TripAdvisor ja Grayline ynnä muut vastaavat sivustot myyvät paketteja Lake Meadin risteilyille. Ne kuitenkin ovat vain matkapaketin ja -palvelun välittäjiä, eivät itse risteilyn järjestäjiä. Jos siis ostat risteilyn vaikkapa Vianorilta, voit silti päätyä jomman kumman esittelemämme yhtiön matkalle – vain hieman kalliimmalla hinnalla.

post

Perinteinen suomalainen sauna viehättää

Eurooppalaisessa katsannossa Suomi on verrattaen nuori maa – tämä ei kuitenkaan merkitse, etteivätkö eräät kulttuuriset aarteemme olisi ikivanhoja. Yksi tällaisista on eittämättä perinteinen suomalainen sauna, joka elää ja voi hyvin yhdessä suomalaisen saunakulttuurin kanssa.

Saunan historiaa

Usein kuulee väitettävän, että sauna on suomalainen keksintö. Tämä on sekä totta että tarua. On totta, että nykyisin varsinkin länsimaissa saunana tunnettu ”kuuma huone” on juuri suomalaistyylinen sauna. Usein se osataan myös aivan oikein yhdistää maahamme. Erilaisia samalla kivien kuumentamisen ja veden heiton periaatteella toimivia rakennelmia on löytynyt arkeologisilta kaivauksilta ympäri maailman. Periaate on keksitty itsenäisesti eri puolilla maailmaa. Edelleen varsin voimissaan on korealainen hanjeungmak-saunakulttuuri, joka oli voimissaan ainakin jo 1400-luvulta lähtien Korean niemimaalla.

Keskiajalla sauna oli laajassa käytössä ympäri Eurooppaa, mutta 1500-luvun tartunta- ja kulkutaudit, etenkin syfilis, tappoivat tehokkaasti eurooppalaisen saunainstituution. Suomi säästyi laajamittaisesti näiltä taudeilta ja samalla säästyi myös suomalainen saunomiskulttuuri.

Uudelleen sauna levisi Eurooppaan toden teolla juuri meiltä toisen maailmansodan jälkeen. Sen viennistä mantereelle vastasivat saksalaiset sotilaat, jotka olivat tutustuneet suomalaiseen saunaan aseveljinä suomalaisten sotilaiden kanssa taistellessaan: olihan suomalaisilla saunoja aivan tavallisesti jopa bunkkereissa! Saksasta tämä tapa levisi puolestaan melko nopeasti naapurimaihin.

Suomalaisen saunakulttuurin erityispiireitä

Vaikka sauna onkin levinnyt miltei maailman joka kolkkaan, on suomalaisessa saunakulttuurissa selkeitä omia erityispiirteitään. Reunahuomautuksena on kuitenkin todettava, että usein ne tosin ovat yhteneväisiä esimerkiksi Baltian maiden vastaavan kanssa.

Ehkäpä selkeimmin erottuvaa meikäläisessä saunainstituutiossa on sen laaja levinneisyys – tätä maassamme vierailevat matkailijat jaksavat aina hämmästellä. Jos kohta jokaisessa uudessa kerrostaloasunnossa ei enää kaivatakaan omaa saunaa, löytyy taloyhtiön sauna näistäkin kohteista edelleen hyvin usein.

Omakotitalo ilman saunaa onkin jo sitten melkoinen harvinaisuus. Tähän päälle vielä lukuisat kesämökkien saunat sekä julkiset tai puolijulkiset saunat, ja päästäänkin jo melkoisiin lukemiin: vuonna 2017 Tilastokeskus oli laskenut maassamme olleen 1 651 000 saunaa. Tähän arvioon eivät Tilastokeskuksen itsensäkään mukaan sisälly läheskään kaikki saunat: kokonaismäärän se arvioi olevan yli kaksi miljoonaa!

Suomalainen saunakin muuttuu

Merkittäviä muutoksia saunakulttuurissa on toki tapahtunut vuosien saatossa. Sähkösaunan voimakas lisääntyminen on tietenkin yksi merkittävimmistä. Tiesitkö, että ensimmäisen sähköisen kiukaan markkinoille esitteli vuonna 1938 vaasalainen Metos Oy? Metos lopetti kiukaiden valmistuksen 80-luvulla, mutta Kajaanin Koskikarasta löytyy vielä yhtiön ensimmäinen sähkökiuasmalli, ja vieläpä käyttökelpoisena.

Toinen näkyvä muutos on ollut yhteissaunomisen ja samalla tietenkin yhteissaunojen määrän raju väheneminen. Useissa isoissa kaupungeissa uimahallien yhteydessä toimivat saunat ovat ainoita julkisessa yhteiskäytössä olevia saunoja, joskin taloyhtiöiden yhteiset ”lenkkisaunavuorot” ovat edelleen yleisiä.

Etenkin Helsingissä on kuitenkin koettu jonkinlaista yhteissaunakulttuurin uutta tulemista. Näkyvimpinä tämä kehityksen merkkeinä ovat olleet tietenkin Löyly ja hieman alakulttuurisempi Sompasauna, mutta esimerkiksi myös perinteiset Sauna Hermanni ja Harjun sauna ovat jälleen nostaneet suosiotaan.

Aiemmin mainitsimme, että uusissa kerrostaloissa ei yhteissaunan rakentaminenkaan enää ole itsestäänselvyys. Tämä lieneekin se tekijä, joka muodostaa suurimman uhan Suomen saunomiskulttuurille ja saunakannalle – nuoret ihmiset eivät välttämättä enää näe saunaa samanlaisena välttämättömyytenä ja osana arkea kuin vanhempansa. Yli kaksi miljoonaa saunaa kuitenkin riittää vielä pitkäksi toviksi!

post

Kasinolomakohteet ympäri maailman

Me ihmiset olemme erilaisia niin ulkonäöltämme kuin henkiseltä kapasiteetiltamme. Käyttäydymme toisinaan ennakoitavasti, mutta vähintäänkin yksilöllisiä vivahde-eroja esiintyy. Tämä näkyy erilaisissa mieltymyksissä. Varsinkin kesäisin lomat ja niiden kohteet ovat eräs meidän ja kanssaihmistemme välisiä mieltymyksiä parhaiten esille tuovista seikoista.

Joku kaipaa lomaltaan pelkkää löhöilyä kesämökillä tai aurinkovarjon alla. Toinen taas etsii adrenaliiniryöppyjä Alpeilta tai vaikkapa sukelluskohteista kirkkaansinisiltä vesiltä kaukaisten saarten edustalta. Erikoisempien harrastusten perässä tehtävät lomat ovat kasvattaneet suosiotaan suuresti.

Kasinot ja kasinolomat ovat eräs esimerkki harrastuslomista. Rahapelien perässä ollaan yhä useammin valmiita matkustamaan vaikka toiselle puolelle maailmaa – tuttu ja kotoista Casino Helsinki täyttää enää harvojen tosiharrastajien pelinälkää. Seuraavassa esittelemme joitakin suosituimmista kasinolomakohteista ympäri maailman. Matkalle ei kuitenkaan ole pakko lähteä nauttiakseen realistisesta kasinotunnelmasta: käytä Frank & Fred Casino bonuskoodi ja pääset pelien tiimellykseen kotoasi käsin!

Las Vegas – Klassikkokohde Amerikan maalta

Jos raha- ja uhkapeleihin liitetään yksi kaupunki, on se ehdottomasti Las Vegas. Ei ole liioittelua sanoa, että ilman kasinoitaan ei tästä Nevadan autiomaassa sijaitsevasta kaupungista olisi kuullut kukaan. Erilaisten pelipaikkojen määrä Vegasissa on valtava, mutta luonnollisesti itse pelaaminen on vain pieni osa ”Sin Cityn” eli synnin kaupungin vetovoimaa. Biletystä kaipaavalle kaupunki tarjoaa tekemistä 24/7, ja pelipaikkojen viihde-estradeilla voi nähdä monet maailman suurimmista artisteista.

Las Vegasin kuuluisimpia kasinoita ovat Caesars Palace, Bellagio, MGM Grand, Mirage ja Venetian. Viimeksi mainitussa voi päästä venetsialaistunnelmaan vaikkapa venetsialaisen gondolin aidon kopion kyydissä keskellä laguunikaupungin kopiota.

Macao – Aasian paheellinen pelihelmi

Kiinalaiset ovat kansakuntaa, joka rakastaa erilaisia uhka- ja onnenpelejä. Varakkaat kiinalaiset liikemiehet ovat niin tuttu näky Euroopan kasinoilla, että Kiinan omien kasinoiden suuri suosio ei ole mikään ihme kenellekään alaa tuntevalle. Macao on Kiinan kansantasavallan taloudellinen erityisalue, joka oli itse asiassa Portugalin hallinnassa vielä 1990-luvulla. Portugalilaisvaikutteet näkyvätkin kaupungissa selkeästi niin kulttuurissa kuin arkkitehtuurissa.

Pelaamisen volyymilta Macao on jo Las Vegasia suurempi. High rollereita eli isoilla panoksilla pelaavia suurpelureita löytyy kaikista tunnetuista kasinokaupungeista, mutta Macaossa heitä on liikkeellä erityisen paljon. Myös täällä on panostettu pelaamisen oheistoimintaan suuresti, ja viihdetarjonta on erittäin suuri osa kohteen viehätystä. Pääkatu Cotai Stripin varrella sijaitsee suurin osa isoista kasinoista, ja ne ovat osittain Vegasista tuttuja: mm. Wynn ja MGM toimivat täälläkin.

Monaco – Pieni pala luksusta

Superrikkaiden leikkikenttänä tunnetuksi tullut Monacon pieni ruhtinaskunta ei suinkaan ole suljettu ns. mattimeikäläisiltäkään. Hintataso täällä majoittumiseen saattaa olla monen lompakolle liikaa ainakin koko loman ajaksi, mutta Monacon tyylikkäiden hotellien klassinen tunnelma kannattaa kokea ainakin kerran elämässä edes parin yön ajan – kysy vaikka James Bondilta itseltään.

Rahapelaaminen on mahdollista esimerkiksi Sun Casinolla ja Casino Café de Paris’lla, mutta se todellinen pelaajien mekka on Casino de Monte-Carlo. Tämä ehkäpä maailman tunnetuin kasino avasi ovensa jo yli 150 vuotta sitten, vuonna 1863. Monacon hallitus ja hallitsijaperhe hallinnoivat enemmistöä kasinon osakkeista, joten pieni pala sosialismia on käytössä myös täällä. Klassisten rulettipöytien, baccaratin ja blackjackin ohella myös kolikkopelit ovat löytäneet tiensä tänne.

Etelä-Afrikka – Safarilta suoraan pelipöytiin

Apartheidin aikaan rahapelaaminen oli tiukasti säänneltyä ja itse Etelä-Afrikan maaperällä käytännössä kiellettyä. Monestakin syystä on syytä olla kiitollinen, että nuo ajat ovat takana päin. Nykyisin monella mittarilla Afrikan kehittynein maa houkuttelee säännöllisesti länsimaisia matkaajia, ja maan upean luonnon ohella moni löytää tiensä myös ylellisille kasinoille.

Etelä-Afrikan kasinoista varmastikin ne kaikkein hulppeimmat ovat Sun Cityn lomakohteessa, joka sijaitsee kahden tunnin ajomatkan päässä pohjoiseen pääkaupunki Johannesburgista. Sun City tunnettiin jo 70-luvulla, mutta tuolloin maan poliittinen tilanne varjosti sen kehitystä. Nykyisin alueella on neljä ylellistä hotellia ja lukuisia kasinoita, jotka on suunniteltu erilaisille pelaajille. On rennompaa peruslomailijan peliluolaa, mutta myös tiukemman pukukoodin ja isompien panosten pelipaikkaa.

post

Yksin matkustaminen risteilyaluksilla

Otsikossa esiintyy kaksi kasvussa olevaa matkailun trendiä – yksin matkustaminen ja risteilyt. Mutta miten on, ovatko nämä kaksi trendiä yhdistettävissä? Yleisesti ottaen risteilyt on mielletty varttuneiden pariskuntien ja jossakin määrin myös lapsiperheiden tai kaveriporukoiden matkustustavoiksi. Tutkimme hieman, miten risteilyt soveltuvat soolomatkaajille, jos ylipäätään soveltuvat.

Suuret risteilyalukset, suuri viihdetarjonta

Yksin ei tarvitse laivoilla kyyhöttää, vaikka sitten yksin matkaisikin. Viihteellistä ohjelmaa elokuvien, näytelmien, musiikkiesitysten, pelien, tanssien, illalisten, jne. muodossa on tarjolla runsaasti. Pelkkään aaltojen katseluun ei tarvitse tyytyä: risteily-yhtiöt ovat satsanneet voimakkaasti laivojensa viihdetarjontaan. Pääsäänöisesti voidaan sanoa, että mitä suurempi alus, sitä enemmän viihdetarjontaa on saatavilla.

Luonnollisesti varsinkaan pidemmillä risteilyillä ei innokkainkaan sosiaalinen perhonen jaksa koko ajan olla osallistumassa kaikkiin järjestettyihin ohjelmiin. Hytit ovat yleensä tilavia ja nykyisin varustettu myös langattomalla internetyhteydellä. Tällöin voi hyvin nauttia tietokoneella tai mobiililaitteella viihteestä esimerkiksi rahapelien muodossa: Casinohuone on hyvä paikka aloittaa.

Sinkuille sopivia vaihtoehtoja

Kaikki yksin matkustavat eivät tietenkään ole sinkkuja, mutta monet kuitenkin ovat. Romantiikkaa kaipaaville matkaajille laivat edustavat tietysti monien haaveiden leikkikenttää: ylellinen asetelma, matkustajia kaikkialta maailmasta, hyvin aikaa tutustua muihin ihmisiin, uusia eksoottisia satamia… eikä kukaan varmasti ole unohtanut Titanic-elokuvan Jackin ja Rosen rakkaustarinaa. Älkää kuitenkaan huoliko: juuri teidän tarinanne loppu voi olla onnellisempi.

Osa laivayhtiöistä on tietenkin hyödyntänyt romanttisia mielikuvia ja tarttunut sinkkujen edustamaan markkinapotentiaaliin. Esimerkiksi Norwegian Cruise Line -risteily-yhtiöllä on erillinen palvelutarjontasa sinkkuristeilijöille, johon lukeutuvat myös yhtiön järjestämät yksin matkaavien tapaamiset laivalla.

Kansainvälisillä markkinoilla toimii myös joitakin matkatoimistoja, jotka ovat erikoistuneet tarjoamaan matkapaketteja juuri sinkuille. Moni näistä toimistoista pitää myös risteilyjä listoillaan eristyisellä sinkkuohjelmalla. Suomeen eivät tällaiset sinkkumatkatoimistot ole vielä rantautuneet, mutta eiköhän tämäkin ole vain ajan kysymys. Luonnollisesti suomalaiset asiakkaat voivat myös käyttää ulkomaisten matkatoimistojen palveluita.

Luksusta vai lähimatkailua?

 

Matkailijalla ei koskaan aiemmin ole ollut risteilyjen suhteen näin paljon valinnanvaraa. Lähteäkö Norjan vuonoja ihmettelemään, Välimeren sykkiviä kaupunkeja ja historiallisia raunioita katsomaan, vaiko kenties Karibian kiihkeitä rytmejä ja eksoottisia kyliä kiikaroimaan? Tai miksipä ei lähtisi jopa Kaukoitään… Mutta onpa valittavina myös läheltä lähteviä risteilymatkoja.

Aina ei risteilymatka Itämerellä merkitse sitä, että ylellisyydestä pitäisi tinkiä. Luksusta kaipaava voi hyvin lähteä liikkeelle myös Turusta tai Helsingistä. Esimerkiksi Viking Linen Grace pärjää kilpailussa matkustusmukavuuden ja esimerkiksi ravintolatarjonnan suhteen minkä tahansa kansainvälisen luksusristeilijän kanssa aivan tasaväkisesti.

Itämerellä risteileviä laivoja käytetään yleisesti myös normaaliin reittimatkailuun, ja sama pätee osittain myös muihin aluksiin maailman kaukaisemmilla merillä. Ei ole mitenkään tavatonta, että samalla laivalla viihtyvät niin työ- kuin lomamatkalaisetkin. Tämä voi tietenkin tarjota maaperää mielenkiintoisiin kohtaamisiin elämän eri polkuja kulkevien ihmisten välillä.

Kuinka paljon aikaa maissa?

Risteilyaluksia voi soolomatkaaja ajatella myös yksinkertaisesti matkantekovälineinä. Varsinkin pienemmillä alueilla liikkuvat alukset viettävät usein enemmän aikaa satamassa ja mahdollistavat tällöin kaupunkimatkailun. Tarjolla on usein risteily-yhtiön omien matkaoppaiden (tai kumppaniyhtiöiden oppaiden) palveluita, mutta kohteisiin voi tutustua myös omin neuvoin.

Esimerkiksi Välimeren risteilyitä toteutetaan usein siten, että pääpaino on maissa olevien kohteiden puitteissa toteutettavassa kulttuuriohjelmassa. Länsimaisen sivilisaation kehto tarjoaa mahdollisuuksia esimerkiksi taiteen ja historian ystäville enemmän kuin mikään muu risteilykohde. Yksin matkaava voi ajatella esimerkiksi Italian tai Kreikan risteilyjä eräänlaisena kaupunkilomien sarjana, jossa laiva toimii ikään kuin hotellin ominaisuudessa. Risteilylomassa ei tarvitse olla kyse risteilystä!

Merellä enemmän aikaa käyttävä risteilymatka voi silti sekin olla hyvä vaihtoehto yksin matkustavalle. Edellä puhuimme jo viihdeohjelmasta ja romantiikan hakemisesta, mutta aava meri ympärillä voi myös antaa pakopaikan ja aikaa omille ajatuksille. Kuka ties voit viimeinkin viimeistellä sen aloittamasi novellin tai näytelmän käsikirjoituksen? Ehkä voit vain ottaa ompeluvälineet mukaan ja kutoa sukkia? Tai aivan yhtä hyvin voit vain tyytyä rentoutumaan ja olla laatimatta turhan paljon ennakkosuunnitelmia.

post

Ajankulua ja viihdettä pitkille matkoille

Olipa sitten kyse hiihto- tai kesälomasta tai jostakin muusta pidemmästä vapaasta, ihmiset tapaavat matka pitkiä matkoja. Suomi on iso maa, ja vaikkapa pääkaupunkiseudulta Lappiin matka kestää hyvän aikaa, mikäli ei lentomatkailua harrasta. Lomasesonkeina esimerkiksi normaalituloisten lapsiperheiden ei ole kuitenkaan aina varaa matkata kauas lentämällä (eikä se muutenkaan ole aina mahdollista) – useiden tuntien auto- ja junamatkat tulevat tutuiksi.

Miten sitten vaikkapa lapsiperhe tai vaikka aikuinen pariskunta saa ajan kulumaan pitkillä matkoilla? Keräsimme tähän artikkeliin muutamia vinkkejä, valitse mieleisesi!

Pelit tappavat aikaa

Erilaiset matkakokoiset versiot lautapelien klassikoista, kuten Monopolista tai vaikkapa Cluedosta ovat jo perinteikästä ajankulua pitkille matkoille. Jos matkaa kuitenkin taitetaan jossain muussa kuin asunto- tai tila-autossa ja tie on edes paikoin töyssyinen, voi perinteisten lautapelien pelaaminen olla aika haastavaa – nappulat sinkoilevat sinne tänne ja pelisessio voi ”nollautua” hetkessä. Jos siis suosit lautapelejä tai niiden miniversioita, valitse peli, jossa ei ole liikaa pieniä osia. Myös pelikortit voivat olla hyvä ja perinteinen vaihtoehto.

Älypuhelimet ja sormitietokoneet yhdessä dataa sutjakasti liikuttavien matkapuhelinverkkojen kanssa takaavat sen, että netin kasino- ja vetosivujen pelit ovat nykyisin helposti saatavilla myös tien päälle. Casinohuone Kokemuksia lukiessa huomaa sen, että yhä useammat pelaavat näitä rahapelejä juuri matkan päältä – junasta, autosta, jopa lentokoneesta käsin. Pelisivustot ovatkin lähes aina tätä nykyä mobiilioptimoituja, ja todella moni tarjoaa myös natiivin iOS- tai Android-sovelluksen. Pientä jännitystä matkoille, ja mahdollisuus apukuskille tienata vaikka bensarahat!

Toki digitaalinen viihde tarjoaa myös muuta ajankulua kuin netin rahapelejä. Aivan kaikkein raskaimmat PC-pelit ja konsolipelit eivät tietysti kevyissä laitteissa pyöri, mutta ajankulua ja varsin tasokasta ajankulua ne voivat takapenkkiläisille tarjota. Erilaiset verkon moninpelit tai puzzle-pelit Mini Metron tyyliin ovat erittäin suosittuja. Koko auton viihdettä voivat tarjota erilaiset trivia- ja tietovisapelit.

Leffoja katsoessa aika lentää kuin siivillä

Digitalisaatio on tehnyt myös elokuvien katselusta paljon VHS-aikaa vaivattomampaa. Autojen DVD-soittimet ovat jo melko vanha juttu, eivätkä varsinkaan käytettynä paljoa maksa. Sama pätee sormitietokoneisiin: edulliset kiinalaiset Android-tabletit alle 100 euron hintaluokassa ovat varsin päteviä videon toistoon myös internetin välityksellä.

Jos matkataan Suomessa tai muissa Pohjoismaissa, on valtaväylillä yleensä hyvin kattava datayhteys puhelinverkon kautta. Tarkasta kuitenkin verkkosi roamingmaksut ennen matkaa jotta vältyt pahimmilta yllätyksiltä. Erilaisia videopalveluita on runsaasti, niin ilmaiseksi kuin pienillä kuukausimaksuilla. Vaikkapa YouTube tarjoaa mainosrahoitteisesti paljon katsottavaa niin lasten kuin aikuisten makuun.

Maksullisista videopalveluista Netflix ja Viaplay tarjoavat niin ikään runsaasti sisältöä, mutta osasta ohjelmiaan myös mahdollisuuden ladata sisältöä laitteelle – näin ei datayhteyttä tarvita. Junissa ja myös monissa busseissa on tätä nykyä ilmainen Wi-Fi-verkko, mutta monesti se on liian hidas videostreamin katseluun. Streamauspalvellut saattavat myös olla blokattu, eli et pääse käyttämään niitä hitaallakaan yhteydellä ja huonolla kuvanlaadulla.

Bongataan rekisterikilpiä, automerkkejä…

Automatkoja varten on kehitetty vuosikymmenten varrella lukuisia erilaisia ajanviettotapoja. Nämä ovat peräisin ajalta ennen nettiä ja tietokonepelejä, mutta silti tai juuri siksi edelleen yllättävän vetovoimaisia.

Yksi automatkojen klassikoista on automerkkien bongailu muista tiellä liikkuvista autoista. Tämä on varsin suosittua perheen pienempien parissa, mutta aikuinenkin huomaa ajan kuluvan rattoisasti harvaisuuksia bongatessa. Voit antaa takapenkille vaikka pienet vihot ja kynät merkkien ylöskirjaamiseen! Kun merkit on alettu bongata, voitte siirtyä rekisterinumeroiden pariin… varsinkin kesäloma-Suomessa on hyvä mahdollisuus, että bongaatte kohteessanne saman auton uudelleen!

Kilpailullisempaa autojen bongailusta saa siten, että jokainen pelaaja valitsee yhden automerkin ja/tai värin. Aina kun tähän sopiva auto tulee vastaan, pelaaja saa pisteen. Eikä auto rajoita pelaamasta muista klassikkopelejä, joihin ei välttämättä tarvita edes paperia tai kynää: Laiva on lastattu, Kuka on hiljaan pisimpään… Vain mielikuvitus on rajana.

post

Titicaca, järvi ylängön korkeuksilla

Bolivian ja Perun rajalla sijaitseva Titicaca on Etelä-Amerikan maanosan suurin järvi. Pinta-alaa sillä on noin 8300 neliökilometriä. Suurin mitattu syvyys järvessä on 280 metriä ja korkealla Andien vuoristossa sijaitseva Titicaca on maailman korkeimmalla sijaitsevimpia järviä; järvi sijaitsee 3821 metriä merenpinnan yläpuolella. Vertailun vuoksi Suomen korkeimman kohdan eli Halti-tunturin korkeus on ”vain” noin 1324 metriä.

Jotkut saattavat muistaa Titicacan eräästä Don Rosan Aku Ankka -sarjakuvatarinasta, jossa käsiteltiin El Doradon kultaista kaupunkia ja sen aarteita. Vaikka järven pohjalta tosielämässä tuskin löytyy lehden ruuduilla esitettyjen kultaesineiden tapaisia arvotavaroita, voi netin parhaimpiin kasinobonuksiin lukeutuva Casinohuoneen kampanjakoodi auttaa ratkaisevalla tavalla nousemaan ryysyistä Roope Ankan kaltaiseksi raharössiksi. Andien alkuperäiskansoille Titicaca on kuitenkin oikeastikin tärkeä ja pyhä paikka, kuten suuret vesistöt yleensä ovatkin maanosasta ja kansasta riippumatta.

Laskujokia järvellä on sen korkeudesta huolimata yli 25, joten hyvän veden vaihtuvuuden ansiosta Titicacan eläimistö ja eliöstö voi hyvin. Lähes 550 vedessä elävää eläinlajia tavataan järvellä ja muun muassa uhanalainen titicacanuikku elää lähes yksinomaan järven alueella. Ramsarin kansainvälisen sopimuksen piiriin järvi astui vuonna 1998 mikä tarkoittaa sitä, että Perun ja Bolivian valtiot ovat sitoutuneet edistämään järven veden suojelua ja sen järkevää käyttöä sekä muun muassa perustamaan luonnonsuojelualueita Titicacan rannoille ja muulle alueelle. Kuvankaunista flamingoa voidaan tavata suojelutoimien ansiosta paljon järvellä.

Kaiken kaikkiaan järvessä on suunnilleen 40 saarta, joista moni on asutettuja. Perun puolelta ainakin Punon kaupungista käsin pääsee tutustumaan risteilyaluksen kannelta käsin järven saaristoon ja niiden komeisiin nähtävyyksiin. Saarista kuuluisimpia ja suosituimpia ovat Isla del Sol, Taquilesaari sekä Los Uros -saaret. Isla del Sol, eli ”auringon saari” on inkakulttuurien tutkijoille tärkeä paikka, sillä nimenomaan tältä saarelta on löydetty varhaisimpia todisteita inkojen asumuksista ja alueen mytologiassa saari liittyy inkojen kansan syntyhistoriaan olennaisesti. Taquilesaari on taas ollut jo tuhansia vuosia asutettua aluetta ja yhä tänäkin päivänä tuhannet ihmiset asuvat saarella. Turistien mukaan Taquilesaarelta tarttuu usein saarella neulottuja alpakanvillatuotteita.

Los Uros -saarten erikoisuus on taas se, että ne ovat täysin keinotekoisesti kaisloista valmistettuja saaria. Ne siis kelluvat järven pinnalla ja kun luonnollisesti pohja ajan myötä lahoaa, saarten noin 300 asukasta ovat säännöllisesti lisänneet saaren pinnalle uusia kaislakerroksia. Paikallisen tarinan mukaan saaret saivat alkunsa, kun Titicacan rannan asukkaat joutuivat pakenemaan inkojen hyökkäyksiä järvelle. Saaret ovat koko Perun suosituimpia nähtävyyksiä.

Etelä-Amerikan suurimpaan järveen pääsee helpoiten tutustumaan Perun kautta, kun matkustaa pääkaupunki Limasta Punon kaupunkiin, joka on myös samannimisen hallintoalueen keskus. Yli 140 000 asukkaan kaupunki on elinvoimainen ja vilkas ja järven ansiosta turistit ovat kaupungille tärkeä elinkeino. Hieman vähemmänkin kokenut matkailija saa siis taatusti turvallisen yösijan kaupungista päänsä päälle. Titicacan matkailun lisäksi Punossa pääsee ihastelemaan alpakoita ja laamoja, joiden villa on myös tärkeä tulonlähde alueella.

Titicacan rannoilta löytyy useita pienempiä kaupunkeja niin Perun kuin Boliviankin puolelta, mutta Punon lisäksi toinen logistisesti järkevä vaihtoehto järvelle matkustamiseen on Bolivian toinen pääkaupunki La Paz. La Paz ei suoranaisesti sijaitse aivan järven rannalla, mutta on kuitenkin järkevän, parin tunnin bussimatkan päässä Titicacasta.